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Frutas y Verduras

Zanahoria

agosto 2, 2018
zanahoria

La zanahoria es una hortaliza de la familia de las umbelíferas, también nombradas opiáceas.

Se tiene referencias de que esta verdura es la más significativa y demandada dentro de esa familia.

El nombre científico de la zanahoria es Daucus carota, procedente de Europa y Asia sudoccidental.

Es un vegetal de cultivo bienal. En primavera y verano, crece en forma de raíz napiforme gruesa que acumula azúcar en altas cantidades para la posterior floración.

Su tallo alcanza una altura aproximadamente de 10 centímetros, alrededor de él se sitúan flores blancas, en la cúspide.

La raíz regularmente es de color naranja, blanco o en una combinación de rojo y blanco.

En ocasiones aparece de color violeta con un tono blancuzco dentro.

Si están frescas, su consistencia es crujiente, característica que tienen en común en todas sus variedades.

Esta es una hortaliza rica en vitaminas y minerales, con un porciento elevado de agua.

Además, contiene hidrato de carbono y cuanta con un mayor porciento de carbohidratos que otras verduras.

Los azucares que retiene la raíz se reducen después de cocida y se incrementan con la maduración.

Se aprovecha troceada, cruda, cocidas, al vapor y fritas, también se consume en sopas, guisos, ensaladas, pasteles,

Es uno de los alimentos por excelencia para para niños debido a su gran aporte de propiedades.

Incluso es utilizada también como alimento para animales domésticos.

Su singular tonalidad naranja se debe al Beta-caroteno o pro-vitamina A que posee.

Igualmente contiene vitamina E y vitaminas del grupo B como los folatos, B3 o niacina.

Además, es fuente de minerales, tiene altos niveles de potasio y menos proporciones, fosforo, magnesio, yodo y calcio.

História de la Zanahoria

Durante muchos años la zanahoria se sembraba por sus hojas y semillas de agradable fragancia, no por su raíz.

Actualmente, otras hortalizas de la familia a la que pertenece, se cultivan siguiendo el mismo procedimiento.

En ese sentido podemos mencionar al perejil, el hinojo, el eneldo y el comino.

Se presume que la zanahoria que hoy disfrutamos, aparece en Europa entre los siglos VIII y X.

Para ese ese entonces las variedades conocidas eran las rojas y amarillas.

Ya en el siglo XVII, en los países bajos, surgen las zanahorias naranjas como símbolo de la real Casa Oranje.

Dichas zanahorias estaban dotadas esencialmente de carotenos y alcanzaron gran acogida, al punto de ser hoy las más demandadas a nivel mundial.

S cultiva en dos grupos: zanahorias occidentales y zanahorias orientales.

En la actualidad surgen nuevos grupos teniendo en cuenta propiedades específicas.

Originaria de la Región Oriental

La zanahoria oriental es oriunda de Asia central, quizá del actual Afganistán aproximadamente desde el siglo X.

Las variedades que todavía existen son regularmente púrpuras (por los pigmentos de antocianina) o amarilla y generalmente con raíces bifurcadas.

Natural de la Región Occidental

La zanahoria occidental procede de los países bajos, alrededor de los siglos XV y XVI.

Su tonalidad anaranjada la distingue en aquellos países como insignia de la Casa-Oranje-Nassau y la lucha por la independencia holandesa.

A pesar de ser las más comunes en el occidente aparecen otras tonalidades, como blancas, amarillas, rojas y púrpura.

Se ha desarrollado en un centro de altos estudios de Texas una variedad de piel púrpura y carne naranja, conocida como BetaSweet o zanahoria marrón.

Esta última con propiedades anticancerígenas, de comercialización discreta y altos niveles de betacarotenos, que le confieren su color marrón.

Tipos de zanahorias

tipos de zanahorias

En dependencia del lugar donde se cultiva o de la época de la cosecha, estas, adquieren una denominación.

Los tipos más comunes son:

Danvers

Se caracteriza por tener una longitud media-larga, con el cullo ancho y puntiagudo.

Imperator

Alcanza un largo superior a 20 centímetros, es de color naranja intenso y resulta dulzona al paladar.

Este tipo es el más demandado en los mercados estadounidenses.

Nantes

Tienen forma cilíndrica, recta y lisa, miden alrededor de 15 a 20 centímetros de largo y poseen un grosor de 3 centímetros.

Este tipo tiene otras variantes, su comercialización, fundamentalmente en Europa, está destinada al consumo fresco.

Flakee

Sus raíces son largas y cónicas, exhibe hojas vigorosas, se distingue por su tamaño, mide 25 centímetros y tiene un color naranja tenue.

Su uso no es limitado, pues lo mismo se consume fresca que se utiliza en conserva o como productos terminados.

Redondas

Su forma redondeada le da el nombre a este tipo. Su tamaño nos recuerda una pelota de golf.

El uso de esta zanahoria está destinado a cocina gourmet y a la industria de conservas, tanto en congelación como enlatadas.

Chantenay

Muy parecidas a las Nantes, miden alrededor de 12 a 15 centímetros.

Son de color naranja, aunque próxima a las hojas muestran tonos morado-verdoso.

Son un tanto más largas que las del tipo París y su terminación es puntiaguda.

París

Esta variedad es de menor tamaño y tienen el final despuntado.

Baby

Se distingue porque es un producto fresco, muy demandado a nivel mundial, excelente para incluir en una dieta sana.

Propiedades y Beneficios de la zanahoria

propiedades de la zanahoria

Esta hortaliza es una de las más cultivadas en todo el mundo, siendo Asia el país donde más se produce.

Aunque Europa y Estados Unidos alcanzan también altos porcentajes en la comercialización.

Informes del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, señalan que en España se ha incrementado considerablemente su consumo.

¿Cuantas calorías tiene una zanahoria?

Es un alimento excelente para consumir porque cuenta con bajo nivel de calorías, 100 gramos equivalen a 33 kcal.

¿Que vitaminas tiene la Zanahoria?

Su ingestión sistemática aporta suficientes vitaminas (A, B, C y E); minerales y compuestos antioxidantes.

Si se consume con espinacas y tomate, ayuda a prevenir el cáncer de mamas, ya que contienen carotenoides.

Según la universidad de Newcastle (Reino Unido) si se cocina entera y luego se cortan en rebanadas, se obtiene un 25 % más de falcarinol.

El falcarinol es un compuesto que protege a la hortaliza del ataque de hongos.

¿Que beneficios tiene el consumo de zanahorias?

Carmen García Torrent, licenciada y experta en ciencia y tecnología de los alimentos refiere otras bondades de la zanahoria:

  • El flúor que contiene, es un mineral fundamental para conservar en buen estado el esmalte de los dientes, además de evitar la aparición de caries.
  • Consumir las verduras crudas fortifica las encías y los dientes. La zanahoria sin cocción mejora el riego sanguíneo bucal y previene que se adhieran de bacterias a los dientes.
  • Sus esencias incitan el apetito, acumula bastante agua por lo que es diurética, por lo que contribuye a desintegrar cálculos renales.
  • Es ideal para estimular las mentes agotadas y restaurar el sistema nervioso. Esto responde a su elevado contenido en fósforo y potasio.
  • Su consumo proporciona la calidad requerida a leche materna, debido a su contenido de betacarotenos, minerales, vitamina A y encimas que estimulan su producción sana.
  • El betacaroteno o provitamina A, se convierte en el organismo en retinol o vitamina A, reparando las células dañadas por los efectos ambientales.
  • Esta propiedad favorece el fortalecimiento y revitalización de las uñas y el cabello, aportándole más brillo. La vitamina A participa en la producción del cebo necesario para el cuero cabelludo.
  • Detiene el envejecimiento precoz, en casos de disminución visual y evita la aparición de cataratas, así como manifestaciones de ceguera crepuscular (dificultad para visualizar en horarios nocturnos o con poca luz).
  • Es antiséptica, diurética, anticancerígena, antioxidante, antibacteriana y expectorante.
  •  Refuerza el sistema inmune y preserva las arterias.
  • Disminuye los niveles de colesterol y combate el estreñimiento.
  • Estimula la secreción de saliva y limpia los dientes.
  • Produce un efecto purificador en el hígado y los intestinos.
  • Contribuye al mejoramiento en los procesos de artrosis y gota.
  • Incrementa la producción de melanina y es muy efectiva en el tratamiento de quemaduras solares nocivas.
  • Por sus altos niveles de vitamina A se presume que podría eliminar el cáncer de próstata, disminuyendo el daño de los tejidos que rodean a este órgano.
  • Su contenido en fibra, vitamina K, manganeso, potasio, vitamina E y zinc, resguarda al organismo del cáncer colorrectal.
  • Los betacarotenos y el poliancetileno que contiene eliminan las células de la leucemia y controlan su desarrollo en el organismo.
  • El consumo de la hortaliza, más de una ves a la semana, reduce el riesgo de padecer cáncer de pulmón.
  • Controla los niveles de azúcar en sangre.
  • Prevé las enfermedades cardíacas y el derrame cerebral.

¿Que otros beneficios tiene la zanahoria para la salud?

Investigaciones recientes han demostrado que los adictos al cigarro que ingirieron zanahoria más de una vez por semana, disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón.

Las zanahorias contienen falcarinol, una toxina natural que se emplea para combatir enfermedades nicóticas.

Esta hortaliza independientemente de la variedad y el tamaño, tiene la facultad de reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con edades avanzadas y la aparición de cataratas.

Se ha demostrado que las féminas pueden disminuir el riesgo de padecer glaucoma en un 64 % si incorporan a su dieta 3 o más porciones de zanahorias por semana.

El color naranja intenso tanto en frutas como en vegetales, disminuye en un 32 % el riesgo de dolencias de las arterias coronarias y contribuye a reducir los ataques cardíacos en mujeres.

En el caso de los hombres de mediana edad, los carotenoides que se encuentran en la zanahoria: el betacaroteno y el lipopeno, se asocian con menor frecuencia de síndrome metabólico, lo que se revierte en enfermedades cardíacas, diabetes tipo ll y derrame cerebral.

Las personas adictas al tabaco o alcohol, en ocasiones padecen de leucoplasia, (lesiones blancas encontradas en la boca y en la lengua) que si consumen vegetales que contengan dosis correctas de betacaroteno, esos síntomas pueden disminuir.

Otras que sufren de esclerodermia, padecimiento del tejido conectivo que desencadena en el endurecimiento de la piel también son favorecidas por el betacaroteno que contiene la zanahoria.

La ingesta de esta hortaliza en todas sus variedades, contribuye a incrementar la producción de saliva, una sustancia alcalina que ayuda a disminuir la aparición de bacterias y placas en los dientes.

Para lidiar con los trastornos cognitivos y lograr reducir su deterioro en adultos de ambos sexos y de mediana edad, nada mejor que ingerir el extracto de zanahoria.

El extracto es válido también para resguardar el hígado de las toxinas ambientales.

Uno de sus mayores méritos, incluyendo cualquiera de sus variedades, consiste en sus extraordinarias propiedades antiinflamatorias.

Propiedades estas que logran incluso ser más efectivas que medicamentos suministrados como la aspirina, el naproxeno e ibuprofeno.

Independientemente de reportar múltiples ventajas por ser rica en nutrientes, necesita precauciones por parte del consumidor al adquirirlas.

Existen comerciantes que las bañan en cloro antes de venderlas, por tanto, están expuestas a desinfectantes, químicos nocivos para la salud.

Aunque el cloro se usa para evitar intoxicación alimentaria con los debidos cuidados y solo después de enjuagarlas bien las envasan y envían a los mercados.

No obstante, es mejor comprarlas enteras, preferentemente orgánicas, para ser seleccionadas, lavadas, peladas y cortadas por el propio consumidor.

Cultivo de zanahoria

cultivo de zanahoria

Como se trata de una raíz, no se puede trasplantar, ni es recomendable llevarla a otra maceta.

La etapa óptima para el cultivo es la primavera (los meses de febrero a mayo).

Las semillas necesitan una profundidad de 1-2 centímetros a la hora de sembrar, con una separación de 10 centímetros.

Cuando comiencen a desarrollarse las plántulas, deben quedarse solo las fuertes y desechar el resto. Se recogen a los 3-4 meses.

Soporta todo tipo de clima, incluso las templadas suaves, el tipo de clima determina las características de la hortaliza.

Así, cuando el ambiente es cálido, adquieren una tonalidad más clara, son más finas y largas.

Si por el contrario el clima es frío, se tornan amarillentas y salen cortas.

Se recomienda recolectarla antes de que esté muy madura, para garantizar que se den tiernas y sabrosas.

Preparar el suelo

La preparación del suelo consiste en una labor intensa (subsolado o vertedera) y luego un trabajo más ligero de gradeo o cultivador.

El lugar escogido para la plantación se acondiciona con una labor de rotocultivador y un conformador adaptado.

Requiere tierra arenosa y ligera, con capacidad para retener el agua. En verano hay que mantener la tierra húmeda.

Es por esto que se recomienda escoger un lugar con semisombra, sobre todo en verano.

Si las tierras son pobres, necesitan ser abonadas por hectárea con estiércol (30 T) y nitrato amónico al 33,5% (100KG).

Además de superfosfato de cal al 18% (400 KG) y cloruro potásico al 50 % (150 KG).

En caso de que las tierras sean ricas, entonces necesitan ser abonadas por hectárea con los tres últimos mencionados.

El cloruro potásico y el superfosfato de cal, se aplican a la tierra antes del invierno, el nitrato de cobertura una o dos veces del entresacado.

La temperatura mínima para la siembra es de -5-9 0c y la máxima es de 28 0c.

Hay que tener especial precaución con las plagas y enfermedades que atacan el cultivo, las más comunes son:

  • podredumbre negra
  • mildiu
  • alternaría
  • cercospora
  • septoria
  • rhizoctonia

¿Cómo conservarla?

Es muy fácil conservarla durante 3- 5 meses, en frigoríficos con poca luz y a temperatura moderada.

Se recomienda antes cortar las hojas, así se conservan mejor los nutrientes y la humedad de la raíz.

Comercialización

ventas de zanahoria

Desde siempre, esta verdura se ha comercializado tanto fresca, como encurtida o congelada.

Luego se fueron incorporando otras modalidades en las que apenas se procesan.

Así aparecen solas o mezcladas, ralladas, en rodajas, preparadas para consumir como snack, como zanahorias baby o en forma de bastoncitos.

En Estados Unidos el mayor porciento que se cultiva es la variedad Imperator.

Esta se caracteriza por tener raíces largas, de tamaño entre 15 a 20 mm, ideales para trocear y tornear en forma de zanahoria baby.

La zanahoria Nantesa es la más común en el mercado español, se puede encontrar fresca, con hojas y sin ellas.

Cuando vas a elaborar la zanahoria para cualquier receta que gustes, puedes pelarla o no.

Siempre corta extremos y puntas, luego preséntalas de varias formas: onduladas, ralladas, en juliana, cintas o darle forma baby.

Los tipos de zanahoria más demandados para la industria son Amsterdam y Flakee.

Los cultivos en España se derivan de los tipos Nantes y Amsterdam, utilizadas para la producción fresca (lavado y manojos) y al tipo Chantenay destinado a la industria.

Las variedades empleadas en España se denominan teniendo en cuenta las zonas productoras.

Así es el caso de la zona de Segovia, con producción de invierno, mientras que Cádiz, Córdova y Granada corresponden al suministro de primavera.

Entre esas variedades que se cultivan en España se encuentran: Concerto, Nandrín, Valor, Maestro, Tino.

Se han operado cambios a lo largo de su cultivo que han dado lugar en muchos casos a obtener variedades de zanahorias sin cuello verde, con el corazón más o menos grueso, menos fibroso, con colores más intensos.

¿Que beneficios tiene tomar el jugo de zanahoria?

jugo de zanahorias

El zumo de esta verdura alcaliniza, depura, nutre y estimula a la mayoría de los sistemas de nuestro organismo.

Su poder antioxidante contribuye a equilibrar el sistema endocrino, incluso te será útil para bajar de peso.

Es rico en vitamina A, ayuda a disminuir la hipertensión arterial, promover el crecimiento de los huesos.

Así como mantiene los tejidos del cuerpo saludables y permite regular las funciones glandulares.

Su consumo ayuda a mantener en buen estado el esmalte dental y evita la aparición de caries.

Por su alto nivel acumulativo de agua, actúa como un diurético, estimula tu energía y disminuye el cansancio ya que es rico en potasio y fósforo.

Estabiliza el azúcar en la sangre, por lo que reduce el riesgo de padecer diabetes.

Mantiene la piel sana y hasta puede eliminar el acné.

Fortalece el sistema inmunológico, debido a su alto contenido de vitamina A y betacaroteno, ayuda a combatir la impotencia sexual.

Alcaliniza el torrente circulatorio, fortifica la sangre, contribuye a la desaparición de los depósitos en los vasos sanguíneos, evitando la ateroesclerosis.

¿Cómo consumir el jugo de zanahoria cruda o cocida?

La mejor forma de consumirlo es si se elabora con la zanahoria cruda, de esta forma aporta mayor cantidad de beneficios.

Expertos en Nutrición sugieren el consumo sistemático de frutas y verduras como una de las vías más efectivas para mantenernos saludables.

También recomiendan incorporar a la dieta jugos naturales en los que se mezclen sus propiedades.

Incluso es aconsejable la combinación de varios ingredientes saludables para multiplicar sus beneficios en la salud.

Como es el caso del jugo de zanahoria con jengibre, una de las bebidas bajas en calorías más consumidas.

Que igualmente se mezcla con naranja y cúrcuma potenciando su aporte nutricional y su efecto para bajar de peso.

¿Pueden las zanahorias incrementar su valor nutricional si se cortan?

cortar zanahorias

Pues sí, muchas de sus beneficios se deben a su gran poder antioxidante, que aumenta si cocinas o cortas el tubérculo.

Son sometidas a un proceso de alisado, que elimina su capa protectora externa, por lo que necesitan refrigerarse para alargar su vida útil.

Aun así, en el refrigerador pueden deteriorarse en un lapso de 30 días de cosecha y proceso.

Este proceso de transformación química puede incrementar la concentración de antioxidantes en una zanahoria después de cortada o triturada.

¿Cómo lograr que las zanahorias liberen más carotenoides?

Es muy sencillo, solo tienes que cocinarlas y así logras incrementar el nivel de betacaroteno y ácidos fenólicos.

Como las zanahorias crudas tienen una pared celular resistente, los beneficios que reporta la transformación del betacaroteno en vitamina A, se reduce a menos del 25%.

Sin embargo, con el proceso de cocción las paredes de celulosa se desintegran, permitiendo la liberación de nutrientes.

Ha quedado demostrado que después de cocer las zanahorias a vapor se logra un incremento considerable de carotenoides.

Investigaciones realizadas analizaron los efectos de la ebullición, la cocción al vapor y de freír los carotenoides en los vegetales, llegando a la conclusión de cocinados al vapor mantienen mejor calidad en la textura e incrementan sus valores nutricionales.

La zanahoria, sin excluir ningún tipo, constituye una hortaliza que nos ofrece muchas alternativas para consumirla.

Podemos disfrutarla tanto cruda, ya sea en trozos o en zumo, además de cocidas al vapor o en salsa.

También al horno o salteadas con pollo o verduras, como ingrediente principal o guarnición en cualquier tipo de elaboración culinaria.

Zanahoria
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