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Frutas y Verduras

Naranja

julio 25, 2018
naranja

La Naranja es la fruta que se obtiene del naranjo, originaria de la India, Vietnam y el sureste de China, llevada al occidente por los árabes.

Está compuesta por una pulpa generalmente de once hollejos o gajos donde se almacena el jugo.

También posee una cáscara dura que puede ser lisa o gruesa. En la actualidad se cosecha en todo el mundo.

El nombre científico de la naranja es Citrus x sinensis (naranja dulce) y Citrus x aurantium (naranja agria).

Es una fruta cítrica comestible de escaso valor calórico, una porción de 100 gramos e equivalente a 47 calorías.

Contiene gran cantidad de vitamina C, flavonoides y aceites esenciales que la convierten en uno de los alimentos más beneficiosos para la salud.

Origen de la naranja

Este cítrico tiene su origen en La India, Vietnam, Pakistán y el sureste de China.

Llegó a occidente gracias a los árabes quienes lo popularizaron en toda Europa.

Luego se expandió por el mundo como árbol ornamental debido a su sabor amargo, pues esta era la variedad que existía para entonces.

Usaban sus flores en celebraciones religiosas y adornaban calles y jardines.

Más tarde se cultivaron otras variedades más dulces.

Se dice que el primer naranjo de fruta comestible fue logrado mediante injertos a finales del siglo XVIII, por un aficionado a la jardinería en un monasterio en Brasil.

Características del árbol de naranja

arbol de naranja

El Naranjo es el árbol frutal del género Citrus, perteneciente a la familia de las Rutáceas.

Es de mediano tamaño, por lo general no supera los 5 metros, aunque en condiciones óptimas puede alcanzar hasta 13 metros.

El árbol de naranjo tiene una copa bastante grande, densa y redondeada.

El tronco es corto, derecho y cilíndrico de color verde primero y luego se torna gris, con textura lisa.

La hoja de naranja es mediana, alargada, ligeramente ovalada, perenne, de color verde intenso.

Las ramas aparecen a un metro del suelo aproximadamente, en ocasiones tienen espinas que miden hasta más de 10 centímetros.

Sus flores son blancas, con 5 pétalos, conocidas por el nombre de azahar, se encuentran aisladas o en racimos.

Su fruto es hesperidio y carnoso formado por una piel rugosa exterior de color anaranjado denominada exocarpo.

Posee una parte intermedia que semeja una piel blanquecina (mesocarpo), en su centro está formada por gajos u hollejos (endocarpo).

Tipos de naranjas

Existen diferentes variedades de este fruto, en dependencia de sus características y regiones, por ejemplo:

Naranja agria o amarga

Proveniente de China y fue dispersada por los musulmanes por toda Europa para la Edad Media.

Su uso es generalmente con fines medicinales por su sabor amargo y también la podemos ver en la elaboración de algunas confituras.

Naranja dulce

Es la más consumida en el mundo. Aunque no es 100% dulce, su peculiar sabor agridulce deleita nuestro paladar.

Dentro de este tipo de naranjas encontramos cuatro grandes grupos formados por diversas especies.

Grupo Navel

(Ombligo en inglés) Se originó en 1820 por una mutación llevada a cabo en un huerto de naranjas dulces de un monasterio brasileño.

Esta nueva variedad de naranjas dulces cuenta con otra naranja pequeña y atrofiada que sale de la base del fruto que le confiere un aspecto de ombligo.

Es la variedad más dulce y jugosa que existe, son de gran tamaño y no tiene semillas.

Sin embargo, desprende un ligero sabor amargo al exprimirse, debido a la limonina, compuesto que sale solo al ser exprimida.

Además su pulpa es bastante carnosa, por lo que son más utilizadas para mesa que para zumos.

Son de color anaranjado intenso y de fácil pelado. Dentro de esta variedad se destacan:

  • Navelina
  • Navel late
  • Washington Navel
  • Lane late
  • Newhall
  • Palmer
  • Thomson
  • Powell

Grupo Blancas

Carecen de ombligo, no tienen sabor amargo en el zumo, su piel es lisa y menos gruesa que las Navel.

Pueden tener más hollejos, con corteza desde un color amarillo pálido hasta el naranja intenso.

Se utilizan para para comerlas enteras o preparar zumos donde la variedad de excelencia es la Valencia.

La Valencia posee cáscara fina, pocas semillas, mucho jugo y tienen sabor ácido.

Entre otras variedades de este grupo encontramos:

  • Salustiana
  • Belladonna
  • Verna
  • Marrs
  • Castellana
  • Cadenera
  • Natal
  • Ovale
  • Pera
  • Valencia Late
  • Barberina
  • Trovita, etc.

Grupo Sanguinas

tipos de naranjas

Originaras de China muy similares a las blancas, pero con pigmentos rojos en la pulpa, el zumo y la cáscara.

Se cultivan en zonas de bajas temperaturas nocturnas hasta que la fruta adquiera la coloración rojiza

Esta característica se produce por las antocianinas, sustancia que obtienen debido al clima frío.

Los pigmentos rojos le brindan un sabor semejante a la fresa o a la frambuesa, que desaparece en temperaturas calurosas.

El grupo de las sanguíneas se recolectan al terminar el invierno y a principios de la primavera.

A pesar de no utilizarse para zumos, en Italia se acostumbra a beberlo, su color semeja al jugo de tomate.

Dentro de ellas encontramos: Moro, Tomango, Sanguinelli, Doblefina, Entrefina, Torocco, Washington sanguina, etc.

Grupo Sucreñas

 Son frutas algo insípidas y con menos acidez que los otros grupos. No son utilizadas en la industria, por lo que su cultivo es escaso en el mundo. Sus variedades más conocidas son: Lima, Vaniglia, Succari.

¿Cómo consumir las naranjas?

Podemos comerlas como una fruta en su forma natural o simplemente disfrutar de un delicioso jugo de naranjas.

Los zumos de naranja que se comercializan han sido procesados para su conservación y pierden la mayoría de sus propiedades nutricionales.

Por tanto es mejor comerlas frescas o hacer en casa un delicioso jugo de naranja.

Beneficios de la Naranja

beneficios de la naranja

Las propiedades de esta fruta la convierten en un alimento imprescindible en nuestra dieta.

Una porción diaria aporta el 65,2% de los 90 mg de vitamina C que se requieren cada 24 horas.

Una naranja mediana tiene alrededor de 60 flavonoides y 170 fitonutrientes diferentes que aportan múltiples beneficios a la salud.

Protege de los resfriados por su gran concentración de vitamina C, fortaleciendo el sistema inmune.

Su alto contenido de vitamina C también la convierte en una fruta con propiedades antioxidantes.

Esta última acción protege las células, elimina toxinas y el ácido úrico, alcaliniza y fluidifica la sangre.

Interviene en la prevención de enfermedades degenerativas, como la sordera, pérdida de la visión y aparición de cataratas.

Todo esto se debe a la luteína y a la vitamina A en forma de betacarotenos que posee.

Debido a su alto contenido de hesperidina, flavonoide actúa como antinflamatorio.

Previene enfermedades cardiovasculares

Mejora la circulación sanguínea y protege al organismo de enfermedades cardiovasculares.

En este sentido disminuye la presión arterial, evita la aparición de trombos en los infartos.

También fortalecen los vasos sanguíneos ya que los flavonoides (hesperidina), presentes poseen propiedades protectoras de los capilares.

Por tanto, es una de las frutas más utilizadas para tratar várices y hemorroides.

Fortalece el sistema nervioso por su gran contenido de Vitaminas del complejo B, que constituyen un componente esencial en esta función.

Mejora la digestión

Mejora los trastornos intestinales ya que posee fibra (en forma de peptina en la corteza blanca de la naranja).

La fibra ayuda a mejorar el tránsito intestinal, evitando el estreñimiento.

El ácido cítrico tiene propiedades depurativas y analgésicas, alivia el dolor de estómago y facilita la digestión de los alimentos.

Así como también estimula las funciones del páncreas y el hígado.

Reduce el riesgo de contraer cáncer: por su contenido de Vitamina C, fibra, pectina, aminoácidos (serina y alanina), limoneno.

Su alta concentración de hesperidina protege los capilares, reduciendo el riesgo de contraer cáncer, sobre todo de colon y mamas.

Favorece las relaciones sexuales

Se dice que la vitamina C estimula las glándulas sexuales, favoreciendo el aumento de la libido, mejorando las relaciones sexuales.

Es una fruta con acción rejuvenecedora, aumenta la actividad celular, poniendo en movimiento todas las funciones del organismo.

Regula el azúcar en sangre, reduce el colesterol malo y aumenta el bueno debido a la hesperidina presente en ella.

La fibra soluble penetra en las paredes del intestino brindándole el poder de reducir los niveles de azúcar en sangre.

Interviene en la formación de dientes y huesos por su concentración de calcio y sus propiedades antiespasmódicas bajan la fiebre.

Tiene propiedades diuréticas y ayuda a bajar de peso

Evita la retención de líquidos ya que es un fruto diurético con grandes cantidades de agua, potasio y ácido cítrico.

Por ello y por su bajo contenido en sodio, son muy utilizadas en pacientes con litiasis renal,

Así mismo son excelentes para incluirlas en las dietas para bajar de peso, tienen efecto saciante.

Contiene ácido fólico por tano su consumo es muy recomendado en mujeres embarazadas.

El ácido fólico interviene en el funcionamiento celular, evita la espina bífida, fortalece y protege el feto.

Cáscara de Naranja

cascara de naranja

La corteza de la naranja posee mayor cantidad de fitonutrientes y flavonoides que la propia pulpa.

Acción Antibacteriana, antifúngica y antioxidante

Posee componentes fenólicos de gran poder antioxidante que combaten gérmenes como la Escherichia coli y Listeria, entre otros.

Puede ser utilizado para combatir el acné y evitar las espinillas, así como los puntos negros en la cara.

Además, sirve para exfoliar la piel, eliminando las células muertas y atenuando las manchas oscuras del cuerpo.

Evita las infecciones

Su alta concentración de Vitamina A y Vitamina C, fortalece el sistema inmunológico, disminuyendo el riesgo de contraer infecciones.

Reduce los niveles de colesterol, mejora la digestión y sirve para bajar de peso al utilizarla con infusiones.

Estimula el metabolismo, mejora la digestión, combate la acidez, los gases, vómitos, alivia las náuseas y nos da apetito.

Tiene acción repelente para insectos por un componente llamado pineno con propiedades insecticidas.

Para usarla de esta forma se cuelgan unas tiras de corteza de naranja en el área donde se desee.

Se utiliza para absorber malos olores del calzado y la nevera al colocar una tira de cáscara en su interior.

La infusión de su corteza es empleada para aliviar la tos y ayuda a descongestionarnos.

Cultivo

cultivo de la naranja

La planta de naranja necesita sombra para su crecimiento, al menos medio día.

No resiste las nevadas, por lo que se desarrolla muy bien en climas cálidos, templados y húmedos.

Las heladas prolongadas dañan el fruto y en ocasiones al árbol, evitando que la planta se reproduzca luego de 6 años.

Para su mejor desarrollo el suelo debe regarse abundantemente, evitando el encharcamiento porque la humedad excesiva daña el árbol.

Cuando se esperan temperaturas bajo cero, se recomienda regar la planta para que el hielo se quede en su punto de congelación.

De esta forma se protegen las ramas y el fruto, en caso de que la temperatura del aire continúa descendiendo.

Los naranjales están distribuidos por todo el mundo, siendo sus mayores productores Estados Unidos, Brasil y México.

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