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Calabaza

enero 17, 2019
calabaza

La calabaza es una hortaliza que puede ser consumida tanto en platos salados como en dulces y no sólo realza la jerga popular que dice: bueno, bonito y barato, sino que además es fácil de cultivar.

Tiene un espectro amplio de utilidades, de forma general podemos destacar que sirve como alimento, como medicina, como recipiente, como sonajero, para hacer manualidades, bebidas, aceites, harina y jabón, entre otras.

Además, es baja en calorías, por cada 100 g consumidos aporta 27.3 Kcal, lo cual contribuye a que sea un excelente diurético.

El nombre científico de la calabaza es Cucurbita y pertenece a la familia de las Cucurbitáceas y a las Bignoniáceas.

El pepino, la sandía, el calabacín y el melón pertenecen también a la familia de Cucurbitáceas.

Se ha definido de varias maneras, según sus características, forma de consumo y las regiones en las que se ha ubicado.

Ejemplo de las disímiles formas de nombrarla son pipián, ayote, ahuyama, auyama, zapallo, calabacita, calabacín, entre otras.

Su lugar de origen es Centroamérica, sin embargo, su cultivo se extendió a Europa, Norteamérica, Sudamérica, África, Asia y Oceanía.

Países como la India, China, Ucrania, España, África del Sur, México, Turquía, Irán, Italia y Egipto, son algunos de los productores de calabaza.

Planta de Calabaza

planta de calabaza
Planta de Calabaza

La calabaza se ubica en el género cucúrbita y son aprovechables cuatro de las especies: moschata, pepo, mixta y máxima.

De forma general podemos decir que es una hortaliza con cáscara dura o blanda y que todas las variedades se encuentran en regiones cálidas y húmedas.

Es una baya carnosa que en su interior contiene semillas y su pulpa tiene una textura compacta.

Su tamaño oscila entre 25 y 40 centímetros de diámetro y no tiene un peso exacto, pudiendo fluctuar entre 2 kg, 35kg y 600 kg.

Tiene diferentes colores, pueden ser verdes, amarillas, anaranjadas, moradas, rojas, blancas, negras o una mezcla de estos colores.

Su sabor no varía mucho entre los tipos de calabaza, generalmente son insípidas o con un leve dulzor.

Algunas calabazas tienen forma parecida a una botella, otras son ovaladas, esféricas, cilíndricas, alargadas, achatadas y encorvadas.

Son rastreras y se cosechan durante todo el año. Su tallo alcanza hasta los 10 m de longitud y está cubierto de pelo o  espinas. Sus hojas tienen forma de corazón.

Flor de calabaza

flor de calabaza
Flor de Calabaza

Como su nombre lo indica es la flor de la planta de calabaza. Su color se entremezcla en naranja y amarillo.

Su aspecto es seco y similar a un embudo, y puede ser tanto masculina como femenina.

Las flores masculinas se diferencian de las femeninas, las primeras se perciben rápidamente porque sobresalen del follaje, pues se localizan al final del tallo que es largo y sin hojas.

Las flores femeninas se localizan en un tallo grueso y son las que producen el fruto, el cual se ubica en la base como un abultamiento en su estado inicial.

Además, la flor de la calabaza abre en el horario del mediodía y necesita de la humedad para poder producir los frutos.

Formas de consumo y preparación de la flor de calabaza

flores de calabaza fritas
Flores de Calabaza Fritas

Hace mucho tiempo atrás, en Mesoamérica era nombrada como ayoxochquilitl para señalar que es comestible.

De la flor de la calabaza se aprovecha todo para su consumo tanto crudo como cocinado.

 Se pueden preparar fritas, capearlas o rellenarlas con ajíes, requesón, queso, carne, etc.

De la misma se hacen platos exquisitos como sopas, guisados, ensaladas, buñuelos y cremas.

Además es usual combinarla con epazote u orégano para brindar al paladar un sabor más fuerte y crear platos como la sopa guía oriunda de Oaxaca.

En Italia y México la flor de la calabaza es una tradición gastronómica, es usada como relleno para raviolis y croquetas, así como para tortitas, tamales y quesadillas respectivamente.

¿Cómo se conservan las flores de la calabaza?

Lamentablemente su período de conservación no es tan largo como el de su fruto, que es la calabaza.

Una vez cortada, dura máximo 48 h y debe mantenerse en un estado frío, o sea, refrigeradas.

Propiedades y beneficios de la flor de calabaza

propiedades flores de calabaza
Flores de Calabaza

Contiene 95% de agua aproximadamente y 0,24% de grasa, lo cual es idóneo para realizar dieta.

Posee minerales como el calcio, el potasio, el magnesio y el fósforo por lo cual es beneficiosa para el crecimiento y el fortalecimiento de los huesos.

También tiene ácido fólico, el cual se prescribe a las mujeres que están planificando su embarazo, pues este prepara al vientre ante la llegada del feto y durante los primeros meses de embarazo.

Contiene vitamina A, vitamina C que es un antioxidante por excelencia, y variedad de vitaminas del complejo B.

Su coloración naranja- amarillo se debe a los flavonoides, los cuales son beneficiosos para reducir el padecimiento de enfermedades cardiovasculares y para inhibir la oxidación del colesterol malo.

También permite combatir las gripes, los problemas urinarios y la degeneración macular.

Semillas de calabaza

semillas de calabaza
Semillas de Calabaza

Se nombran semillas de calabaza, pepitas  o pipas. Pertenecen al grupo de los frutos secos al igual que las nueces, las avellanas, los pistachos, los piñones, las pipas de girasol y el cajú.

Las cantidades de semillas oscilan entre 150 y 700 en dependencia del tipo de calabaza.

¿Cómo se pueden consumir las semillas de calabaza?

Crudas: son extraídas y consumidas directamente del fruto. Se puede comer con o sin cáscara, en el primer caso debes masticarla bien para que no te dañe la garganta ni te provoque dolor de estómago.

Horneadas, tostadas o cocidas: lo primero que debes hacer es precalentar el horno a 1900C, luego separa las semillas de la pulpa, lávalas y sécalas. Si deseas puedes sazonarlas con curry, pimienta de cayena, nuez moscada, clavo de olor, canela y sal. Estos ingredientes le darán un toque equilibrado de dulce y salado. Espera 20 min para sacarlas.

Fritas: es una de las elaboraciones más fáciles, sólo necesitas aceite de oliva, las semillas y un sartén. Verás que están listas cuando empiecen a saltar.

Acarameladas: sólo hay que mezclar las semillas con azúcar en un sartén a fuego lento. Están listas cuando empiecen a saltar. Ten en cuenta que esto aumenta sus calorías.

Agregada a preparaciones: las semillas se incluyen como ingrediente en un sinfín de recetas, se usan en flanes, ensaladas, pan, palanquetas, sopas, guisos, entre otras.

Otras formas de consumo son  molidas o polvorizadas, esta preparación sirve para agregarlo a ensaladas y purés y también para hacer harina.

¿Qué propiedades tiene la semilla de calabaza?

semillas de calabazas propiedades
Semillas de Calabaza Secas

Las semillas de calabaza contienen zinc, magnesio, hierro, manganeso, selenio, cobre y fósforo.

También contiene vitaminas del complejo B, vitamina A,  riboflavina, niacina y tiamina.

Además tiene un 24 % de proteínas, fitoesteroles y aminoácidos como la cucurbitina, cistina, alanina, glicina y triptófano.

El ácido salicílico es otra de sus propiedades y es beneficioso como analgésico y antirreumático.

También contiene los ácidos grasos Omega 3, Omega 6 y Omega 9.

Valor nutricional de las semillas de calabaza

El valor nutricional de las pepitas varía según la clasificación de la calabaza.

Por ejemplo, las semillas de la Cucurbita Máxima son ricas en hidratos de carbono, grasas y proteínas.

Las mismas aportan al organismo por cada 100 g consumidos,  24,4 g;  46,7 g;  y 25,7 g respectivamente.

¿Cuántas calorías tienen las semillas de calabaza?

De las partes de la calabaza es la más alta en calorías, por cada 100 g consumidos tiene 500 Kcal.

¿Qué beneficios tiene la semilla de calabaza?

beneficios semilla de calabaza

Reduce el colesterol malo en la sangre, protegiendo así al corazón, esto es posible porque entre sus propiedades se encuentran los ácidos grasos Omega 3 (ácido alfa- linolénico) y Omega 6 y fitosteroles.

Son unas aliadas para las personas que padecen de Diabetes Mellitus, pues al contener proteínas regula la cantidad de azúcar en la sangre y aumenta la producción de insulina en el cuerpo. Además disminuye el estrés oxidativo.

Previene enfermedades como la osteoporosis a causa de que tiene minerales como el zinc, magnesio y calcio, los cuales protegen los huesos.

Al contener magnesio posibilita la prevención de Enfermedades Cerebro- vasculares (ECV), ataques y muertes súbitas del corazón.

El zinc que tiene, ayuda a prevenir las dificultades en el rendimiento académico de los escolares, el acné y estados de ánimo indeseados como la fatiga y la depresión.

El zinc también posibilita que los recién nacidos pesen adecuadamente según la tabla de percentiles del peso corporal.

Retrasan el envejecimiento y la degeneración celular porque los antioxidantes como la vitamina A y la vitamina E neutralizan a los radicales libres que atacan a las células.

Su contenido de cucurbitina y fibra ayuda a que los intestinos funcionen correctamente, combatiendo a los parásitos y el estreñimiento.

Alivian los síntomas de la menopausia como la cefalea y los dolores arteriales.

Además son antiinflamatorias, cuestión benéfica para las inflamaciones que provoca la artritis en las articulaciones.

Sirven como bocadillo (en inglés: snack) ytambién son benéficas para regular la presión arterial.

El Triptófano que contienen provoca que las semillas sirvan como antidepresivas y para el tratamiento de la ansiedad.

Además el proceso de conversión del triptófano a serotonina y luego a melatonina, nos propicia un sueño reparador.

El triptófano está presente también en el cacao, el sésamo, las almendras, la avena y las pipas de girasol.

Las semillas de calabaza están en pro del buen funcionamiento sexual masculino y del crecimiento y división celular.

También son útiles para tratar el agrandamiento de la próstata (científicamente su nombre es Hiperplasia Prostática Benigna/ HPB).

El aceite extraído de las semillas es empleado en la cocina para ensaladas y también se incluyen en la elaboración de salsas, pan y aliños como es el caso de la mostaza.

¿Cómo conservar las semillas de la calabaza?

Las semillas de calabaza tienen que estar bien secas porque si guardan humedad pueden adquirir moho.

Se almacenan en un lugar alejado de la luz y fresco como una nevera.

Se recomienda poner en algo transpirable como el cartón, algunas personas las envuelven en periódico.

El recipiente donde se almacena tiene que estar herméticamente cerrado y puedes incluirle gel de sílice para reducirle la humedad.

Tipos de calabaza

tipos de calabaza
Variedades de Calabaza

Las calabazas se clasifican atendiendo la época del año en que se cultivan como calabazas de invierno y calabazas de verano.

En las primeras la corteza es dura, varía en colores y formas, su pulpa es compacta y tiene un ligero sabor dulce. Además se conservan de 4 a 6 semanas.

En el segundo caso,  tanto la cáscara como las semillas son blandas y sus colores son claros (blanco, verde, amarillo). Su conservación es efímera por su alta concentración de agua y por la finura de la cáscara.

Estos son los tipos de calabazas más comunes:

  • Calabaza verde
  • Calabaza de castilla
  • Calabaza italiana
  • Cucurbita máxima
  • Calabaza Patisson o Bonetera
  • Calabaza Espagueti
  • Calabazas Turbante
  • Calabaza Cacahuete o Butternut

Como vez los tipos de calabaza difieren en su estructura, o sea, su tamaño, color, pesaje, forma.

También se diferencian en el espacio que necesitan para ser cultivadas y en los usos más pertinentes de cada una.

Calabaza verde

calabaza verde
Calabaza Verde

Se nombra calabaza verde o calabacita. Es rica es fibra y aporta sólo 17 calorías por 100 g consumidos.

La calabaza verde se puede consumir tanto cruda como cocinada (al vapor, horneada, a la plancha o asada). Se recomienda dejar la cáscara porque en ella se localizan la mayor parte de los nutrientes.

Contiene un gran porcentaje de agua por lo cual su conservación no es prolongada.

¿Qué contiene la calabaza verde y cuáles son sus beneficios para la salud?

Al igual que otras variedades de calabaza, entre sus propiedades están los minerales hierro, manganeso, fósforo, magnesio, zinc y calcio.

También contiene vitaminas del complejo B (B1, B2, B3, B6), vitamina A, vitamina C, vitamina E, ácido fólico y yodo.

Las propiedades de esta variedad ayudan en la protección del sistema inmunológico y combate la gastritis y la acidez.

Además controla los niveles de azúcar y es un diurético excelente debido a su equilibrio entre fibra y agua.

Si de belleza se trata también hay que contar con ella, porque cuida la piel, los huesos y los dientes.

También es considerada como un preventor de cánceres (pulmón, vejiga, estómago, próstata) porque entre sus propiedades está ser antioxidante licopeno.

Por otra parte, su contenido de flavonoides permite enlentecer el envejecimiento. Previene enfermedades cardiacas por su contenido de potasio.

Calabaza de castilla

Es conocida con diferentes nombres según las regiones, por ejemplo, en Oaxaca se nombra calabaza tálama, en Yucatán xta, calabaza samalayota en Chiapa, en Veracruz y Xalapa como calabaza pipiana y en Guerrero calabaza tamalayota por su semejanza con la pulpa de los tamales.

La calabaza de castilla es oriunda de Perú, pero se ha expandido por el resto del continente americano, Europa, África y Medio Oriente.

Puede llegar a medir un metro de largo, su coloración oscila entre verde oscuro y anaranjado tostado, la cáscara es gruesa con unas zanjas notables y tiene forma esférica.

Su empleo más frecuente es en postres por su sabor neutral, pero eso no la exime de estar en recetas saladas como la crema de calabaza de castilla con azafrán y tartaleta de camarones.

En México es muy aclamada y se aprovecha en su totalidad (pulpa, semillas, cáscara, flor). Se emplea para preparar moles y pipianes, como guarnición, postre y sobre todas las cosas es una ofrenda para el Día de los Muertos.

También se prepara en otras regiones como Oaxaca, Guerrero, Chiapas y Xalapa para guisos, dulces de calabaza, conservas, verdura y como ingrediente para el chilecaldo.

Puede almacenarse hasta 6 meses después de la cosecha por las características de su cáscara.

Calabaza italiana

calabaza italiana
Calabaza Italiana

La calabaza italiana es una planta rastrera que pertenece a la especie Cucurbita Pepo. Ejemplo de esta variedad es la Grey Zucchini.

Tiene forma cilíndrica, color verde oscuro brillante, su tamaño máximo es de 10 m y se adapta a temperaturas entre 16 y 220C en climas templados.

Su flor es comestible y frita es considerada un manjar.

Beneficios para la salud de la calabaza italiana

Al contener 24% de vitamina A, la cual es un antioxidante, sirve de defensa al sistema inmunitario.

Su zumo sirve como laxante y desintoxicante corporal, además regula los niveles de azúcar en la sangre.

Permite que los pulmones, la garganta y los bronquios estén libres de mucosidad.

Es útil para enfrentar enfermedades cardiacas y el cáncer de próstata por su alto contenido de betacarotenos y alfacarotenos.

También es un complemento para el tratamiento de las cataratas por aumentar el contenido de alfacarotenos y betacarotenos.

Por otro lado, entre las propiedades de la calabaza italiana están las vitaminas A, C y B6; potasio, manganeso, cobre, ácido fólico, magnesio, calcio, fósforo, hierro, tiamina, riboflavina, niacina y fibras dietéticas.

Otras Variedades de Calabazas

Entre otras variedades de calabaza encontramos:

Cucurbita máxima

Dentro de esta variedad podemos encontrar a la Tom Fox o Atlantic Giant (grande Holiwood) y la Potimarron o Hokkaido (pequeña y de Japón).

A pesar de que ambas son Cucurbita máxima, varían en su tamaño, mientras que las primeras son grandes y redondas, las segundas son pequeñas y similares a una pera.

Esta es la especie de calabaza que se emplea en las decoraciones de Halloween, pero su textura es más idónea para hacer puré de calabaza, bizcocho y pastel.

Calabaza Patisson o Bonetera

Pertenece al grupo de las calabazas de verano y también se le conoce como Peter Pan.

Su tamaño oscila entre pequeño y mediano y tiene forma aplanada.

La variedad de colores que posee es especial para la ornamentación, pueden ser blancas, amarillas y verdes.

Su exquisitez permite diferentes tipos de cocción, de esta forma, podemos degustarla tanto frita, al horno o rellenas.

Calabaza Espagueti

Como su nombre lo indica, es una calabaza similar a los espaguetis, es alargada y de color amarillo, tiene forma cilíndrica y fina.

Además es una planta rastrera que debe ser cultivada en invierno.

El título de espagueti no es solo por su apariencia externa, sino también porque al cocinarla va desprendiendo hebras.

Es muy agradecida además porque puede acompañarse de guarniciones como el queso, que la convierten en un plato delicioso.

Además se puede elaborar horneada a 2200  y luego prepararla similar a las pastas.

Calabazas Turbante

Este “turbante” no es sólo  para el invierno, sino también para el verano.

Es muy bueno tenerla en dos épocas del año porque su aspecto es útil para las decoraciones e incluso el puré que se hace de ella puede ser servido utilizándola a ella misma como recipiente.

Calabaza Cacahuete o Butternut

Es otra calabaza de invierno. Tiene forma de pera y tamaño mediano.

Su pulpa anaranjada es empleada para hacer purés y cremas por el dulzor que la caracteriza.

También puede ser consumida al horno, mezclarla con miel a modo de postre o asarla.

Se aconseja sembrarla a finales de invierno o inicios de la primavera para cosecharla en otoño.

Entre otras variedades menos comunes son laCalabaza Rondini, Banana, calabaza de Cidra, Confitera o Cabello de ángel, calabaza llena de Nápoles, gruesa de París y la de cuello de botella.

Además de la vinatera, dulce horno, a vasca, Roteña grande de Almonte, Roteña de El Rocío, Roteña portuguesa, guitarrilla, calabaza de palo.

la verrugosa, de bellota, Moscada de la Provenza, Potimorron o Hokkaido, Curcubita Moschata Duchesne y Curcubita ficifolia Bouché.

Así como la Calabaza Curcubita Argyrosperma Huber, Sechium Edule, Lagenaria siceraria, Luffa cylindrica Roem, Malabares y calabaza de la Cera.

¿Cuáles son las propiedades de la calabaza?

propiedades de las calabazas
Calabazas Propiedades

La calabaza tiene un alto contenido de agua por cada 100 g consumidos, aporta 91 ml de agua.

En menor cantidad están los hidratos de carbono, aportando sólo 5.4 g  por cada 100 g consumidos.

También contiene fitoquímicos, lo cual tiene que ver con la pigmentación y sabor de los vegetales. Por ejemplo: betacaroteno, caroteno y licopeno

Posee una gama amplia de nutrientes (vitaminas y minerales), entre las que se encuentran:

Vitaminas: vitamina A, vitamina E, vitamina C y complejo vitamínico B (B1, B2, B3, B6).

Minerales: magnesio, calcio, hierro, potasio, fósforo y zinc

Además, posee fibras como las pectinas, lignanos y mucílagos. También contiene fitosteroles, lectina, y folatos.

Otra de sus propiedades son los ácidos grasos: Omega 3 (ácido alfa- linolénico) y Omega 6; y los flavonoides: luteína, criptoxanteno y zeaxantina

También contiene fitosteroles,  lectina, y folatos.

¿Cuáles son los beneficios de la calabaza?

beneficios de la calabaza
Calabazas Beneficios

La calabaza tiene varios beneficios para la salud, entre los que podemos destacar:

Evita la hipertensión arterial debido a que posee potasio, fibra y vitamina C.

Es una compañera ideal si deseas preparar a tu cuerpo para la maternidad, tanto en el embarazo como durante la etapa de la lactancia. Esto lo propicia su alto contenido de hierro y de betacarotenos.

Los ojos son los únicos órganos del ser humano que no renuevan sus tejidos, es decir, que poseen los mismos tejidos desde que nacemos hasta que morimos. A pesar de que los ojos se van debilitando cada vez más a medida que pasan los años, no significa que no podamos cuidarlos y aquí es donde entra la calabaza.

Los betacarotenos y los antioxidantes: Vitamina E y Vitamina C, luteína y zeaxantina son propiedades de la calabaza  que cuidan de nuestra salud ocular.

Permite que nuestro sistema inmunitario sea más fuerte para combatir enfermedades debido a los nutrientes que aportan la vitamina C y los betacarotenos en su conjunto, así como los folatos.

Combate el cáncer de próstata, el cáncer de colon y el de pulmón. Previene los cálculos renales y mejora la cicatrización.

Propician la pérdida de peso, su contenido de fibra da una sensación de llenura prolongada porque enlentece el ritmo de la digestión.

Protege de los rayos ultravioletas provenientes del sol, evitando las arrugas prematuras. Con esa finalidad puede emplearse en su conjunto con leche y miel, como mascarilla facial.

A pesar de que los hidratos de carbono que contiene son dulces, sirve para el tratamiento de la diabetes.

Los folatos que contiene ayudan a la producción de glóbulos rojos y blancos y a la síntesis del material genético.

¿Cómo cultivar la calabaza?

cultivo de calabazas
Cultivo de Calabazas

El primer paso que debes tener en cuenta es prepararte antes de sembrar las semillas de calabaza, ¿Cómo lo haces? Veamos a continuación.

Infórmate lo suficiente antes de realizer la siembra

Debes conocer que puedes sembrar las semillas de calabaza en cualquier época del año excepto en invierno.

Seguramente ya te percataste que al no poderse sembrar en invierno, significa que para que las semillas germinen con éxito necesitan bastante sol todo el día.

La planta germina entre 1 ó 2 semanas y su maduración tarda de 95 a 120 días.

No debes sembrarla donde estén ubicadas ya otras cucurbitáceas como la sandía y el pepino.

Elige la variedad que quieres sembrar

Selecciona la semilla de calabaza según el uso que le vas a dar, de esta manera escogerás la correcta.

Por ejemplo las calabazas más apropiadas para Halloween son las calabazas Tom Fox, si lo deseas para hacer postres las más ideales por su pulpa son las calabazas Cacahuete.

Prepara las condiciones antes de plantar

El hecho de que las calabazas crezcan en racimos alerta sobre la necesidad de un espacio grande (de 6 a 9 metros) para ser sembrada.

Abre el hueco donde vas a sembrar las semillas de calabaza una semana antes y échale abono orgánico.

Si no le echas abono orgánico en ese momento puedes hacerlo una vez sembradas las semillas.

Las características del suelo son muy importantes para que la planta prospere.

El suelo debe drenar, o sea, que absorba suficiente agua y que al mismo tiempo drene para que no se estanque el agua en temporada lluviosa.

Es recomendable que el suelo sea ligero, blando, fresco y bien labrado.

Siembra adecuadamente

sembrar calabaza
Siembra de Calabazas

Acomoda la tierra haciendo montoncitos y has el hoyo máximo de 5 cm y mínimo 2,5 cm de profundidad, esto permitirá que corra más el agua y los rayos del sol las calienten más.

Luego echa las semillas (de 2 a 3 por hoyo) por el extremo que quieras.

Plantar en filas amplias según la variedad de calabaza. Si son del tipo Bush necesitan 2,5 m de espacio hacia todas las direcciones, y si son enredaderas es necesario un espacio de 3,5 m entre los montículos que están en la misma fila y 2 metros de distancia de las restantes.

Pódala para que limites su crecimiento excesivo y favorezca el crecimiento exitoso de los frutos.

Riega

La planta de la calabaza necesita suficiente agua, no al punto de encharcar el suelo porque provocaría que las raíces se pudran. Por ello cada vez que veas que el suelo está seco tienes que rociarlo.

Fíjate en no echarle el agua a las hojas porque puedes causar la aparición de un hongo.

Lo recomendable es que las riegues de día, de esta manera, si le cae agua a las hojas, estas se secan con el sol que reciban.

Sólo tienes que dejarla de regar una semana antes de la recolección.

Cuídala la planta de calabaza de enfermedades y plagas

Corta las malas hierbas antes de que supere los 5 cm de altura; quitar las piedras que la rodean y posibles raíces de otras plantas.

Visita con frecuencia el invernadero o jardín para percatarte si está siendo plagado por algún insecto o atacado por alguna enfermedad fúngica o bacteriana. 

Entre las enfermedades y plagas se encuentran:

Cenicilla polvorienta: primero manchan a las hojas de un color amarillento y forma angular, luego necrosa el centro de la misma.

Mosca blanca: su nombre científico es Bemisa argentiifolia. La coloración amarillenta y la debilitación de la hoja es un indicador de que la calabaza ha sido infectada con este virus. Es difícil de combatir porque se reproduce rápido y crea inmunidad ante distintos químicos. Provoca desnutrición

Araña roja: su nombre científico es Tetranychus urticae y se le conoce así porque tejen telarañas aún sin ser arañas. Salen en climas secos. Son pequeños y llegan a medir hasta 0,5mm. Ataca al tallo, al fruto maduro y el envés de las hojas, causándole defoliaciones y disecación. Además obstaculiza la fotosíntesis.

Mildiu: es una enfermedad causada por un hongo que surge por la humedad en las hojas de la planta. Puedes identificarla por las manchas que siguen la secuencia de color blanco a morado  hasta terminar pudriendo la hoja.

Oídio: es un hongo que se ubica en el tallo, en el fruto y en las hojas, fundamentalmente en estas últimas. La puedes identificar por las manchas blancas que van apareciendo hasta convertirse en un polvillo de igual color o grisáceo. El clima cálido y húmedo son los que lo atraen pudiendo obstaculizar así la fotosíntesis.

Tizón polvoriento: ataca a las hojas provocando que se marchiten precozmente. El moho blanco y polvoriento es un indicador de su presencia.

Paratrioza o mosca psílida: este insecto también ataca a la hoja poniéndola rizada. También la clorosis es un indicador de esta plaga.

Caracoles y babosas: estos moluscos tienden a irse comiendo la calabaza en la medida que esta va creciendo porque es cuando está más blanda la cáscara. Se puede detectar su presencia por el rastro de baba que van dejando. Salen preferentemente de noche por la humedad.

Barrenador de la vid: este insecto ataca a la planta desde la base y va dañándola de adentro hacia afuera. Sus huevos son de color negro y sus larvas son blancas y negras en la parte de la cabeza. Los adultos son los que consumen el néctar de la calabaza todo el día.

Escarabajo del pepino: a pesar de su nombre no sólo ataca a los pepinos, sino a todas las cucurbitáceas, entre ellas la calabaza. Es fácil de identificarlo por su color amarillo y manchas negras. Es muy peligroso porque puede transmitir enfermedades bacterianas y virus. Los adultos se alimentan de las hojas.

Virus del mosaico: es un virus que ataca los nervios de las hojas, provocando su encorvamiento y decoloración. Además es un transmisor de los pulgones.

Existen otras plagas como las pulgas saltonas, otros ácaros, las orugas y el gusano de la auyama.

Cosecha de la Calabaza

cosecha de calabazas
Calabaza Cosecha

Cosecha la calabaza cuando veas el cambio de color de verde a anaranjado, la cáscara esté dura, el cabo vaya secando y esté midiendo aproximadamente 12 o 15 cm de longitud, lo cual te indica su madurez.

Utiliza un cuchillo de podar o una tijera con bastante filo para extraer la calabaza y deja 3 o 4 pulgadas de tallo. Se recomienda usar guantes para protegerse de las espinas del tallo.

Para almacenarse debe estar a un máximo de 100 C y un mínimo de 50 C y con un 95% de humedad.

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