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Espinacas

marzo 26, 2019
espinaca

La espinaca es una hortaliza oriunda del suroeste de Asia, y desde el siglo XI fue conocida en España debido a la expansión árabe hacia occidente.

Sin embargo, su extensión a otros países europeos como Holanda, Francia e Inglaterra no sucedió hasta el siglo XVI.

El nombre científico de la espinaca es Spinacia oleracea L. y se incluye en la familia botánica Chenopodiaceae al igual que la remolacha, las acelgas y la quinoa.

Posteriormente el Viejo Continente introdujo la espinaca a América, pero el debut del alimento ocurrió en el siglo XX.

Todo ocurrió tras el descubrimiento de sus beneficios y promocionarlo a través del personaje televisivo “Popeye el marino”, quien al comer esta verdura fortificaba sus músculos.

Durante la Primera Guerra Mundial, los soldados mezclaban el vino con jugo de espinaca para retomar las fuerzas perdidas por las batallas.

En la contemporaneidad es un producto reconocido mundialmente y los países de puntera en su producción son China, Japón y Estados Unidos (EE.UU).

Las espinacas se consumen de varias formas, ya sea cruda en ensaladas, sopas, guisos, batidos verdes, fritas, en cremas, purés, como acompañante de pescados, entre otros.

Es una hortaliza con bajo valor calórico, por cada 100 g consumidos aporta 26 calorías.

Características de la planta de espinaca

plantas de espinaca

La espinaca es una planta herbácea anual que puede crecer hasta 1 metro de altura.

Tiene raíz alargada, blanquecina, pivotante, de pocas ramificaciones y el desarrollo radicular es superficial.

Las hojas de espinacas miden de 15 a 30 cm de longitud. Hay 2 tipos, las culinares alternas y las basales arrosetadas.

Son verdes oscuras y carnosas. Las formas son variadas, las hay redondas, ovaladas y aflechadas. Son comestibles.

El tallo sale luego de que por condiciones climáticas la planta pierde la roseta de hojas.

Aunque de las axilas y/ o del cuello de las hojas salen tallos laterales, estos están muy poco ramificados y pueden desarrollar flores.

Posee flores verdes con ovarios uniovulados y uniloculares con 4 estilos apicales. Coexisten flores masculinas y femeninas.

Las femeninas tienen más desarrollada la roseta, es decir, tienen más hojas, demoran más en desarrollar el tallo floral y producen más. El estigma está dividido en 3 o 5 segmentos.

Las flores masculinas son verdes y se agrupan de 6 a 12 en las espigas de las axilas. Tienen 4 o 5 pétalos y 4 estambres.

Tipos de espinaca

tipos de espinaca

La variedad espinosa data del siglo XII mientras que la que produce un fruto liso apareció más tarde en el siglo XVI.

Según las características de las hojas de espinacas, estas se clasifican como:

  • Savoy
  • Semisavoy
  • Lisas
  • Baby

Espinaca Savoy o de hoja rizada

espinaca savoy

Es la variedad más popularizada. Las hojas son verdes oscuras, arrugadas, gruesas y crujientes, es por ello que se dificulta su limpieza.

Para su consumo (por lo general es cocida) se recomienda sumergirlas en agua durante un tiempo alargado para que se limpien bien.

Lo bueno de esta variedad es su crecimiento fácil y la resistencia al frío y a florear. Ejemplo de espinacas Savoy son la Regimiento y Bloomsdal.

Por otra parte, se puede encontrar en los mercados en paquetes atados.

Espinaca Semisavoy

Como su nombre indica acoge las características de la variedad Savoy pero con menos intensidad.

Su cultivo es fácil y recomendable para resistir a las enfermedades pero no para comerciarlo.

Debido a su textura se recomienda prepararla en cremas o fritas y siempre se debe lavar con abundante agua para eliminar impurezas que queden entre sus ondulaciones.

Espinaca de hoja lisa

Sin dudas su nombre indica que las hojas de esta variedad son lisas, o sea, sin crepas ni ondulaciones, es por ello que se facilita su limpieza.

Sus hojas también son más grandes que la variedad Savoy y Semisavoy.

Se pueden encontrar a la venta en supermercados, previamente lavadas, sin tallos y empacadas.

Pero atención, en la casa siempre se deben volver a lavar antes de comerlas (por lo general se preparan cocidas).

Espinaca baby

espinaca baby

Su nombre baby se hace para indicar la recolección prematura de la variedad de hojas lisas, es por ello que las hojas son más tiernas, más dulces y más pequeñas.

Debido a su textura es la variedad predilecta para hacer emparedados, ensaladas y  pasabocas tipo gourmet.

Además contiene menos ácido oxálico que las otras variedades de espinaca.

Se vende en los supermercados en unas bolsas, a diferencia de la variedad Savoy, Semisavoy y la espinaca de hoja lisa; el tallo no se retira porque la textura es tan tierna como la de las hojas.

Las espinacas también se clasifican atendiendo a los criterios de la botánica como:

  • Spinaca oleracea L. ssp glabra Mill
  • Spinaca oleracea L. ssp spinosa Moench

Se diferencian en que la primera subespecie tiene las semillas circulares y las hojas anchas mientras que en las del segundo tipo (más abundante) tienen semillas afiladas y hojas puntiagudas.

Según el ciclo biológico se clasifica en variedades de otoño- invierno, ejemplo de estos son Broad-Leaved Princkly, Greenmarket y Monnopa.

También se clasifican como variedades de primavera- verano, ejemplo Parys F1, Híbrido Palona, Andros F1, Marathon híbrido, Roga F1, entre otras.

¿Qué otras variedades tienen las espinacas?    

La Polka es una variedad de color verde oscuro, semierecta y de hojas bastante lisas.

Se puede cultivar en todas las temporadas del año excepto en verano y es especialmente resistente al ataque del Mildiu.

Mientras que la Valeta es una planta de color verde intenso, erecta y de hojas carnosas.

Produce mejor en primavera, aunque su cultivo puede ser en otras épocas del año.

Al igual que la Polka es resistente a la invasión del Mildiu en tres de sus cepas, además resistente a la subida de la flor.

La espinaca Rico es verde oscura y las hojas son abullonadas. Esta variedad sobresale sobre todo por su productividad y resistencia a tres cepas de mildiu.

Por su parte, la Carambole tiene las hojas son gruesas, es una planta es de ciclo tardío, pero es muy rica en producción.

Resiste el ataque de tres cepas de mildiu y a la subida de la flor.
Rimbos es otra variedad con hojas verdes oscuras, carnosas y se producen en cantidades considerables.  Resiste tanto a tres cepas de mildiu como a la subida de flor.

Mientras que Bolero yResco tienenlas hojas verdes y de calidad comercial.

Superan a las variedades antes mencionadas en su resistencia a cuatro cepas de mildiu.

Spinackor pertenece a la clasificación de espinacas lisas, sus hojas son verdes oscuras y se emplean tanto industrialmente como para la venta directa en el mercado. Además, resiste el ataque de 4 cepas de Mildiu.

Clermon es unaplanta de hojas lisas y de crecimiento rápido que también esresistente a cuatro cepas de Mildiu.

Por otro lado, San Felix es una variedad con hojas verdes oscuras, carnosas y con producción abundante.

Se recomienda su cultivo porque resiste a cuatro cepas de mildiu, pero por el contrario es precoz la subida de la flor.

Con respecto a las variedades anteriores, Dolphin es superior en cuanto a la resistencia al Mildiu, pudiendo combatir 5 de sus cepas.

Sin embargo, su cultivo no es de los más reconocidos y empleados. La variedad Whale también cumple con esta características excepto que es de ciclo largo.

Otras variedades de espinacas son la Viroflay, Sevilla, Matador, Holanda, Rey de Dinamarca, Virkade, Gigante de invierno, Achile, Viking, Estivato, Tyee, Catalina y Teton.

Propiedades de la espinaca

espinaca propiedades

Las espinacas están compuestas mayormente por agua, la cual supera el 85%. También contiene vitaminas como la A, B1, B2, B3, B6, B9, C. E y K.

Además los minerales que la componen son: manganeso, magnesio, zinc, potasio, hierro, calcio y fósforo; y los Flavonoides: zeaxantina y luteína.

También contiene fitonutrientes como el betacaroteno y tiene una composición baja de grasas e hidratos de carbono, no así de fibra y proteína.

De igual forma cuenta con Ácido oxálico y  Ácido alfalipoico.

¿Cuáles son los beneficios de la espinaca?

La espinaca es beneficiosa para el tratamiento de úlceras gástricas debido a que protege la membrana mucosa del estómago.

Previene la aparición de enfermedades neurodegenerativas, por ejemplo el Alzheimer, debido a su contenido de folato.

Además el folato, al igual que el tocoferol y la clorofilina, se usa para tratar a personas con cáncer.

Combate daños oculares, dígase irritación, úlceras, retinosis pigmentaria (RP) o sequía en los ojos porque contiene betacaroteno, luteína, xanteno y vitamina A.

La luteína es un pigmento que también ayuda a prevenir la ocurrencia de enfermedades cardiovasculares y la aterosclerosis.

Y la zeaxantina que contiene previene las cataratas y para los efectos negativos de los radicales libres.

comer espinacas beneficios

De esta misma forma, el antioxidante C0- Q10 funge como preventor de enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, enfermedad cardíaca coronaria, insuficiencia cardíaca y la hiperlipidemia.

Además su bajo contenido de grasa (0,7 %/ 100 g) y la combinación de nitratos y potasio permite que sea diurética.

La composición de sodio (Na) – potasio (K) que contiene es idónea para que las personas que padezcan de hipertensión arterial puedan regularla.

La vitamina B9 (ácido fólico) también regula la hipertensión arterial y contribuye a la relajación de los vasos sanguíneos.

Por ende, permite que se reduzca el estrés sobre el sistema cardiovascular y que el sistema de órganos funcione mucho mejor.

Las espinacas se deben incluir en las dietas de las embarazadas y lactantes porque el ácido fólico que contiene previene malformaciones fetales, aborto espontáneo y hemorragias.

Así mismo es gran alidada de las mujeres en este estado porque mejora la calidad de la leche materna.

Debido a que tiene hierro (10.9 mg/ 100 g) se recomienda su consumo a personas con anemia, pues favorece la formación de la hemoglobina y de los glóbulos rojos.

Es una hortaliza que también contiene vitamina K la cuales útil para proteger los huesos, pues contribuye a que el calcio se retenga en la matriz ósea.

Debido a la descomposición de la gran cantidad de proteínas que contiene en aminoácidos, se  logra un mejor funcionamiento del metabolismo.

La espinaca tiene propiedades antiinflamatorias, es por eso que sirve para el tratamiento de la gota y la artritis.

Hacer jugo de espinacas además de ser refrescante, sirve para tratar el estreñimiento y los trastornos dentales como encías ulceradas, sangramiento de las encías y caries.

Se recomienda elaborar infusiones a base de espinacas y miel para tratar trastornos respiratorios como bronquitis, asma, tuberculosis y tos seca.

Además, se aconseja hervirla para reducir el efecto negativo de los oxalatos en el organismo, los cuales se forman por la combinación del ácido oxálico con el hierro, el magnesio y el potasio,

¿Cómo cultivar espinacas?

cultivo de espinacas

Para su cultivo se necesita suelos profundos, fértiles, reacción química equilibrada, rico en materia orgánica y nitrógeno.

Igualmente debe ser un suelo de consistencia mediana, drenado, ligero, que se mantenga húmedo.

Por lo general el pH adecuado para el cultivo de espinaca varía de 6 a 6.5, excepto cuando el suelo es ácido que no puede ser inferior a 6,5.

Se adapta a climas templados y puede soportar hasta temperaturas por debajo de 0º.

Aunque en este último caso los resultados del cultivo no son los deseados ya que puede provocar subida de la flor prematura, lesiones foliares, etc.

Para que la espinaca se desarrolle adecuadamente, es decir, pase de su estado inicial de roseta a producir el tallo y las flores, necesita una temperatura de al menos de 15º C y recibir luz solar más de medio día.

Lo cierto es que esta hortaliza es muy susceptible a los cambios climáticos, por ejemplo, cuando las lluvias son irregulares dañan el cultivo.

Por el contrario, si hay sequía acompañada de temperaturas altas se incrementa la producción floral y del tallo.

¿Cómo sembrar espinacas en casa?

sembrar espinaca

Se labra previamente con profundidad y se abren huecos superficiales (2 cm).

Se recomienda no reutilizar un terreno donde antes hubo cultivo de remolacha de mesa o acelga.

Durante la preparación del terreno se esparcen fósforo y potasio y justo antes de la siembra se aplica nitrógeno 30%. Luego cada 15 o 20 días se adiciona nitrógeno en cobertura.

La espinaca se reproduce por semillas y la siembra depende de varios factores como la variedad de espinaca, el método de recolección, las máquinas que se usan, entre otros.

Si se desea hacer una siembra escalonada lo ideal es sembrar cada 20 días asiduamente.

Una de las formas de sembrado es ubicar las hileras a 20 o 35 cm de separación entre cada una y la profundidad de las semillas es de 1 a 2 cm.

De ser posible se deben tratar las semillas con fungicidas como el Tiram, Sulfato de plata, Captan y el Permanganato potásico.

La germinación ocurre dentro de tres semanas si la temperatura se mantuvo de 4 a 6º C, por el contrario si la temperatura estuvo muy elevada (26º C) se inhibe la germinación.

Es una planta que necesita humedad (sin encharcarse) para desarrollarse por eso el riego tiene que ser frecuente y corto.

Se recomienda el riego por aspersión, sobre todo en la última fase del cultivo.

La Fertilización se lleva a cabo la extracción de nutrientes en dependencia del ciclo del cultivo, el marco de siembra y la variedad.

El suministro de nutrientes tiene que ser abundante según sea la fertilidad del suelo, por lo general se emplean las siguientes proporciones: N-P-K 3-1-3.

Para producir 10 toneladas de espinaca por hectárea en un estado óptimo las proporciones de fertilización son las siguientes: 70-100 U.F. de N; 40-60 U.F. de P2O5; y 100-150 U.F. de K2O.

Cantidades ricas en nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) son necesarias para reducir el ácido oxálico, favorecer la concentración de vitamina C, el desarrollo de hojas carnosas y túrgidas y aceleran el proceso de elevación.

No se recomienda el uso de estiércol a menos que se haya empleado en el cultivo anterior a la espinaca, pues cuando está fresco hace vulnerable a las raíces para contraer hongos y favorece la propagación de semillas de malas hierbas.

Además el ciclo de desarrollo de la espinaca no se corresponde con el que necesita para apropiarse de los nutrientes del estiércol.

¿Cuáles son los cuidados de la espinaca?

Se debe hacer el aclareo cuando las plantas tienen 4 o 5 hojas, separándolas de 5 a 7 cm para que crezcan bien.

Si el cultivo es muy denso se realiza un segundo aclareo luego de 10 días de haber hecho el primero; y la distancia entre plantas aumenta de 12-15 cm.

Se tienen que eliminar las malas hierbas ya sea manualmente o con ayuda de limpiadores químicos.

Si el cultivo está sometido a una temporada fría se aconseja protegerlo con plástico transparente.

Luego de haber pasado por todos los pasos y cuidados anteriores, es hora de cosecharla.

La recolección se realiza a los 40 o 50 días después de la siembra si la variedad es precoz.

De lo contrario se espera 60 días luego de la siembra y se cosecha con la raíz incluida.

Se recolecta manualmente o con empleo de maquinaria especializada, por ejemplo con cosechadoras autopropulsadas.

Si la recolección es manual se hace cortando las espinacas más desarrolladas y se tiene en cuenta no hacerlo luego de un riego porque pueden romperse las hojas con facilidad.

Una vez cosechadas las espinacas no duran más de 2 semanas en un estado óptimo. Se recomienda refrigerarlas en bolsas plásticas a las que previamente les hayas extraído todo o casi todo el aire.

No se deben guardar en el congelador lavadas porque se acelera su falta de frescor.

¿Cómo cultivar espinacas en macetas?

Para su cultivo en maceta, lo primero que deberás hacer es seleccionar la adecuada y el suelo donde plantarás.

Se recomienda usar una maceta echa de barro sin esmaltar o geotextil porque son materiales menos contaminantes.

Como las raíces de la espinaca no son muy ramificadas no se necesita una gran profundidad, con no menos de 30 cm que tenga la maceta es suficiente.

Te aconsejamos que la base de la maceta de cultivo tenga agujeros, de esta forma se evitará el encharcamiento cuando se riegue la planta.

Un ejemplo de sustratos para la maceta de 30 cm que puedes emplear son: piedras (4-6), arena (hasta 5 cm).

También utiliza tierra ecológica para el cultivo de plantas hortícolas (15 cm), humus de lombriz (hasta 3 cm) y los centímetros restantes se ocupan con más tierra ecológica.

El siguiente paso es poner en agua a las semillas antes de las 8 h del sembrado, pasado este tiempo se escurren y se procede a la siembra.

No puede sembrarse a más de 3 cm de profundidad y la distancia entre cada una debe ser entre 7 y 10 cm2 para que germinen sin problema.

Con un máximo de tiempo de 2 semanas se verán los resultados de su crecimiento.

La espinaca tiene el privilegio de poderse sembrar en cualquier época del año, pero hay que estar atentos a los requisitos de la iluminación y a la temperatura.

Esta planta puede ubicarse en la semisombra pero su desarrollo es más efectivo y agradecido si recibe el sol directo. Por ello, al menos se debe poner par de horas al sol.

Según la variedad de espinaca será la temperatura más apropiada, pero la regularidad es entre los 15º C y 25º C.

Como es resistente a climas cálidos puede exponerse hasta los 28º C, pero si excede los 30º C puede espigar y no estar apta para el consumo.

En el caso de que se quieran suministrar semillas para la próxima temporada se deja espigar sólo un ejemplar.

Es una planta que necesita regarse con frecuencia, sobre todo en temporadas con un calor abrasador.

Sin embargo, hay que evitar el exceso de humedad para no atraer caracoles ni pulgones, que son las plagas más comunes de este cultivo.

Se recomienda hundir un dedo en la tierra a 4 cm de profundidad, si todavía se siente húmeda no se debe regar la planta.

Para su recolección espera alrededor de 7 semanas para que estén listas. Con la ayuda de una tijera o manualmente se cortan las hojas que ya se puedan comer.

Plagas y enfermedades de la espinaca

Las Ophioma pinguis Fall es un Díptero que vulgarmente se conoce como “mosca de la remolacha”.

Las larvas (6-7 mm) son las que atacan y dañan las dos epidermis de las hojas debido a la producción de galerías que cuando se unen son blandas al tacto y de color pardo.

Cuando están en estado adulto se identifican por la variedad de colores que tienen (cabeza gris con una raya roja frontal, patas amarillas y ojos rosados). Además su generación ocurre 3 veces al año.

Para su control se realizan pulverizaciones directas a las larvas y productos de contactos dirigidos a los adultos.

Agrotis ssp usualmente se conocen como “gusanos grises”. La planta es más vulnerable a la invasión durante el otoño y la primavera.

Este tipo de plaga es más nefasta porque ataca el cuello y la planta no logra sobrevivir.

Por otra parte, se encuentran los Pulgones que colonizan las hojas de la planta provocando su abarquillamiento y amarillamiento. Para su control se emplean pulverizaciones con aficidas.

La Heterodera schachtii Schmidt, conocida comúnmente como “Nematodos”, le hace quistes a las raíces de la espinaca.

Para su control se pueden utilizar nematicidas como el Dicloropropeno y el Metam- sodio antes de plantar.

A la Peronospora spinaciae Laub se le conoce como Mildiu de la espinaca y ataca a las hojas de la planta.

Se reconoce su presencia porque en el haz aparecen manchas amarillentas y el envés se torna grisáceo.

Para su control se utilizan rotaciones de cultivo, selección de variedades resistentes (por ejemplo: Polka), se desinfectan las semillas, entre otras vías a base de químicos.

Otra enfermedad que ataca el cultivo de espinacas es Cercospora Beticola Sacc o vulgarmente conocida por Cercosporiosis.

La misma daña las hojas, las cuales se identifican por manchas circulares con la aureola rojiza.

Si la espinaca se infecta con Botritys cinerea Pers, sus hojas se pudren con una textura similar al algodón.

La Pythium de Baryanum Hesse también ataca a la planta, esta enfermedad es muy dañina porque afecta tanto la roseta de hojas como la raíz principal. Para su control se emplean TMTD y Captan.

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